USA: un prêtre accro au jeu vole 117 000 $ à son église

USA: un prêtre accro au jeu vole 117 000 $ à son église

La dépendance au jeu peut toucher tout le monde. Aux Etats-Unis, un prêtre de l’Eglise grec orthodoxe de Pennsylvanie est accusé d’avoir volé plus de 117 000 $ à son église. Les sommes étaient destinées à assouvir sa passion du jeu.

Le père George Athanasiou, 37 ans, a été accusé de détournement de fonds sur des comptes bancaires appartenant à l’église orthodoxe grecque All Saints de Canonsburg, en Pennsylvanie. Il fait face à 223 chefs d’accusation de vol après son arrestation le 29 novembre.

Entre avril 2022 et le novembre 2023, le prêtre a encaissé de nombreux chèques destinés à son église, ont indiqué les autorités. Le processus était toujours le même. Il encaissait les chèques puis déposait l’argent sur son propre compte. Cet argent servait à assouvir son goût prononcé pour les jeux d’argent.,

Athanasiou a été suspendu de son poste de prêtre adjoint. Son avocat a mis en avant les problèmes de dépendance au jeu de son client.

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Athanasiou a été arrêté après une enquête interne initiée par des membres de la direction de la paroisse. Ils avaient été alertés par certaines divergences concernant la gestion de la paroisse. De nombreux chèques disparaissaient et étaient déposés sur un compte non autorisé.

Or, seul le père Athanasiou était le seul membre à avoir accès aux finances de l’Eglise.  L’argent a commencé à quitter le compte bancaire de l’église en avril 2022 et s’est poursuivi jusqu’en novembre 2023. Le bureau du procureur général de Pennsylvanie a pris en charge les poursuites pénales.

Du côté de l’église, on se remet du choc de cette annonce. Dans un communiqué officiel, elle demande à tous de prier pour le prêtre et tous ceux souffrant d’addiction aux jeux. La police n’a pas communiqué à quoi jouait le prêtre. Certains ont cependant évoqué les paris et casinos en ligne. Néanmoins, cette information n’a pas été confirmée.

Le prêtre travaillait depuis 5 ans dans cette congrégation et était très apprécié. Dans une affaire civile distincte, Athanasiou fait l’objet d’une action en justice intentée par un propriétaire de Pennsylvanie pour un litige de 3 000 $.

On ne le répètera jamais assez ! Le jeu doit rester un plaisir. L’espoir de gains potentiels ne doit pas faire oublier l’essentiel : il ne faut jamais parier l’argent qu’on ne peut se permettre de perdre ! En outre, il existe de nombreuses associations qui permettent d’aider en cas de comportement addictif.